Spring naar inhoud

Alpe di Pampeago

Net als de Mortirolo wordt Alpe di Pampeago in één adem genoemd met de te vroeg gestorven Marco Pantani. In de Giro van 1999 won De Piraat zowat elke bergrit en ook op deze Dolomietenklim demonstreerde Pantani zijn suprematie. Terwijl Roberto Heras er alles aan deed om alleen weg te springen, haalde Pantani hem op die typische grote versnelling weer terug. Achter de Italiaan probeerden Virenque en Simoni, toch ook niet de minsten, om in het wiel te blijven maar het was tevergeefs. Niet lang daarna brak ook bij Heras de veer en soleerde Pantani soeverein naar de winst. De eindzege lag voor het grijpen. Een dag later werd de euforie ingeruild voor diepe droefenis. Pantani werd uit de wedstrijd gehaald wegens een te hoog hematocrietgehalte. Deze zware klap is Pantani nooit meer helemaal te boven gekomen, meerdere malen werd hij in verband gebracht met dopinggebruik waarna hij in 2004 eenzaam stierf op een hotelkamer. Pantani kwam een jaar voor zijn dood nog eenmaal terug op de klim waar hij zoveel furore had gemaakt. In de Giro van 2003 waarin Gilberto Simoni de lakens uitdeelde, bracht de veel te dikke Pantani de tifosi een laatste keer in vervoering. Met de moed der wanhoop viel de renner van Mercatone Uno diverse keren aan, maar even zovele keren counterde Simoni. Pantani kwam compleet leeggestreden op twee minuten van de aan, maar het belangrijkste was bereikt. De Italiaanse wielerliefhebbers sloten de moedige Pantani op die dag voor eeuwig in hun harten.

De Alpe di Pampeago is niet de allermooiste klim die er in de Dolomieten te vinden is. De klim bevindt zich in een dicht bos en van een indrukwekkend weids uitzicht op de top van dit skigebied is geen sprake. Na vier kilometer min of meer warm rijden begint de Pampeago in het laatste gedeelte pas echt. Constant stukken boven de tien procent, met maximale stijgingspercentages tot boven de vijftien procent. De Pampeago mag dan niet zo lang, hoog of mooi zijn, de steiltegraad maakt dat de benen hier zonder enige twijfel zullen exploderen.

Advertenties